O franciscano de 100 anos que conheceu 6 santos

 

O franciscano de 100 anos que conheceu 6 santos

O franciscano de 100 anos que conheceu 6 santos pessoalmente

Frei Giuseppe Ungaro

Ele morreu no começo deste ano, mas não sem transmitir seu testemunho de santidade em suas palavras e ações.

Pe. Giuseppe Ungaro morreu em maio deste ano. O franciscano italiano tinha 99 anos, de acordo com o cálculo convencional, mas gostava de salientar que já estava vivo há 9 meses antes de nascer. Por essa contagem, ele tinha 100 anos quando faleceu. Em 2018, ele recebeu o selo da cidade de Pádua como reconhecimento por dedicar sua vida a ajudar os outros.

 

Ao longo das 10 décadas de sua jornada através deste mundo, o padre Giuseppe conheceu não menos que seis santos em pessoa e compartilhou suas memórias deles com o padre. Mário Conte, um de seus confrades, que escreveu sobre isso em 2016 (embora outro santo tenha sido acrescentado à lista desde então, com a canonização de Paulo VI).

Dos santos que ele conheceu, três eram papas. Conheceu São João XXIII enquanto ainda era o Patriarca de Veneza, onde o pe. Giuseppe fora designado para trabalhar na Basílica Frari. Ele falou do santo papa em uma entrevista no St. Anthony Messenger: “Nós nos conhecíamos bem. Frequentemente vinha almoçar em nosso convento em Veneza. ”São Paulo VI e São João Paulo II visitaram a Basílica de Santo Antônio, em Pádua, onde pe. Giuseppe viveu por quase 50 anos.

Ele também conheceu três grandes santos franciscanos:

St. Leopold Mandic é um santo capuchinho da Croácia, famoso como um confessor particularmente amável e gentil, e descrito por pe. Giuseppe como “homem de grande humildade, sensibilidade para com os outros e grande sabedoria”. Giuseppe ficou impressionado com o tempo que passaram juntos: “Ele costumava ir à Basílica toda quarta-feira. Ele primeiro prestaria homenagem a St. Antony at the Tomb, e depois iria direto para o confessionário, onde costumava administrar o sacramento por horas a fio ”.

São Maximiliano Kolbe é um conhecido mártir da Alemanha nazista, morto no campo de concentração de Auschwitz. Como também era franciscano, pe. Giuseppe e ele cruzaram caminhos em várias ocasiões. Pe. Giuseppe descreveu um desses encontros: “Ele acabara de voltar do Japão e estava muito triste por causa de uma humilhação que havia experimentado ali. Apesar disso, ele ainda tinha grande fé e um grande amor por Nossa Senhora. Foi Maximiliano quem me encorajou a fazer um voto a Nossa Senhora: a de deixar de fumar e, a partir daquele dia, parei para sempre.

Talvez o mais famoso dos santos franciscanos que pe. Giuseppe conheceu é St. Padre Pio de Pietrelcina. Pe. Giuseppe conheceu-o durante a Segunda Guerra Mundial, enquanto servia como pastor de uma igreja em Sabaudia, no centro da Itália. Ele desenvolveu um relacionamento pessoal com o santo, a quem ele foi para a confissão. Pe. Giuseppe disse: “Lembro-me de que uma vez eu segurei suas mãos e as beijei, perguntando se os estigmas eram dolorosos e ele respondeu: 'Bem, Deus não os deu para mim como um divertimento!'”

Poderia pe. Giuseppe acaba sendo reconhecido como um santo também?

Ele certamente trabalhou duro o suficiente; aos 99 anos de idade, ele continuou a acordar todos os dias às 3h30 para a oração e a adoração, seguido pela celebração da missa e depois visitando famílias que precisavam de assistência espiritual ou humana, incluindo ex-condenados. Nas palavras do santo : “Todo homem e mulher tem sua própria dignidade. E isso deve ser defendido. E em cada pessoa Jesus está presente ”.

O prefeito de Pádua descreveu o pe. Giuseppe nos seguintes termos durante a cerimônia de entrega do frade o selo da cidade:

“Fiquei fascinado por ele quando o conheci. Durante esse tempo, quando todos estamos em dificuldade humanamente falando, ele nos lembra que cada um de nós pode ser um missionário em sua própria terra; que para fazer o bem, não temos que governar o mundo, e que aqui ao nosso redor há tantas pessoas que precisam da nossa ajuda. Ele nos diz que podemos fazer o bem discreta e humildemente, não porque a pobreza deva ser escondida como algo ofensivo, mas porque, acima de tudo, devemos respeitar a dignidade daqueles que experimentam a pobreza em sua própria pele ”.

O gentil e devoto frade franciscano deixou esta vida em 22 de maio de 2019, cinco dias antes de celebrar seu centésimo aniversário, mas quase nove meses depois de comemorar 100 anos de vida, o tempo no útero incluído. Possa ele ser concedido a eternidade no céu, onde ele pode interceder por nós e nos inspirar a reconhecer tanto os santos ao nosso redor quanto aqueles que precisam de nós para nos tornarmos santos!