A incrível história da caça aos ossos de São Pedro

A incrível história da caça aos ossos de São Pedro

A incrível história da caça aos ossos de São Pedro

À medida que os trabalhadores se aprofundavam na história da necrópole sob o Vaticano, eles, como O'Neill disse, "viajavam de volta no tempo".

Em 1941 - enquanto bombas caíam sobre Londres, tanques alemães estavam entrando na Rússia, e a maior parte da Europa continental estava sob a bandeira nazista ou seus aliados - uma das mais épicas buscas arqueológicas da história estava em andamento no centro do caos.

Nas profundezas da Basílica de São Pedro, os trabalhadores iniciaram a busca pelos ossos do primeiro papa que, segundo a tradição da Igreja, fora martirizado e enterrado ali.

Tudo começou com um acidente.

Em 1939, os trabalhadores estavam escavando o chão nas grutas sob o altar de São Pedro, a fim de abrir espaço para uma capela onde o recentemente falecido papa Pio XI pedira para ser enterrado. De repente, o piso se abriu, revelando um antigo necrotério romano com impressionantes murais de vida selvagem e o túmulo de uma jovem cristã - todos escondidos e invisíveis por mais de um milênio.

Quando informado da descoberta, o Papa Pio XII enfrentou uma escolha. A tradição da Igreja sustenta que o primeiro papa foi martirizado e enterrado em Roma. Prosseguindo com a escavação poderia verificar essa tradição, mas o outro lado foi que não encontrar os restos seria "profundamente inquietante" dado o status de Roma como a sede do papado, como autor John O'Neill explica em seu recente livro, The Fisherman's. Tomb , que conta a história da busca pelo túmulo de São Pedro. No entanto, Pio XII tomou o que os de fora podem ver como uma aposta por causa de sua “fé inabalável de que Pedro estava lá”. (O relato apresentado aqui é baseado no livro de O'Neill.)

A escavação começou com uma grande pista sobre onde poderia estar São Pedro. Um dos tesouros da Biblioteca do Vaticano, o Livro dos Papas, de1.500 anos , descreveu em detalhes onde estavam os ossos de São Pedro - dentro de um sarcófago de bronze encerrado em mármore e cercado por outro tesouro. Um monumento conhecido como o troféu de Gaius supostamente marcou o local.

A escavação foi um grande empreendimento, exigindo a construção de pilares especiais para sustentar a basílica e o resto dos edifícios do Vaticano acima dela - o que O'Neill descreve como “uma das maiores e mais pesadas estruturas da Terra”. Sob as ordens do papa, o trabalho deveria ser feito em estrito sigilo, por isso o uso de ferramentas elétricas era proibido. Tudo isso dependia do apoio financeiro fornecido por um homem do petróleo do Texas e católico devoto chamado George Strake, que contribuiu sob a condição de anonimato.

À medida que os trabalhadores se aprofundavam na história da necrópole sob o Vaticano, eles, como O'Neill disse, "viajavam de volta no tempo". À medida que a sujeira era removida, o mundo da antiga Roma ganhava vida. Duzentos anos de túmulos de famílias pagãs foram descobertos, juntamente com inúmeras estátuas e murais do herói Hércules e do deus Plutão.  

Até agora, os escavadores haviam encontrado apenas uma referência a Pedro - uma pintura de Cristo e de Pedro, juntamente com uma inscrição que invocava as orações do apóstolo.

Então a equipe - liderada pelo padre e arqueólogo do Vaticano Antonio Ferrua - teve um grande avanço: eles apareceram em outra tumba subterrânea, mergulhados em imagens cristãs do Cristo ressuscitado, o Bom Pastor, e Jonas e a baleia.

Encorajados por suas descobertas, a equipe avançou. À medida que se aprofundaram na história, passaram por um altar que havia sido construído no Renascimento e dois outros datando do tempo das cruzadas. Eles também se depararam com duas paredes - a Muralha Vermelha do tempo de Marco Aurélio em 160 e outra, conhecida como Muralha do Graffiti, datando de 250. Esta última seria mais crucial para a sua busca, mas, por enquanto, a escavação seguiu em frente.

Finalmente, em 1942, os escavadores encontraram o que julgavam ser o troféu de Caio. Embora não houvesse um sarcófago ou recinto magnífico, eles encontraram ossos em uma pequena abertura na Muralha Vermelha. O médico pessoal do papa examinou os restos mortais e declarou que eram de um homem de 65 anos. O mundo não saberia da aparente descoberta até sete anos depois - quando um jornalista italiano divulgou a história.

Mas, de certo modo, a busca pelos ossos de São Pedro estava apenas começando.

Primeiro, o Vaticano teve que garantir que Roma fosse poupada da devastação que atingiu outras cidades européias. Os americanos suspenderam os bombardeios e montaram outros ataques a Roma, graças aos esforços diplomáticos de três padres do Vaticano - monsenhor Giovanni Montini, Walter Carroll e Joseph McGeough. (O primeiro era se tornar o futuro papa Pio VI; os dois últimos nasceram nos Estados Unidos.) O Vaticano também conseguiu que os alemães em retirada se abstivessem de achatar Roma quando se retirassem.

Roma sobreviveu à Segunda Guerra Mundial e os supostos ossos de São Pedro, até que a notícia da descoberta se tornou pública em 1949. Um ano depois, uma notável arqueóloga italiana, Margherita Guarducci, foi convidada a inspecionar a necrópole escavada sob o Vaticano. Ela descobriu que a equipe não havia aderido aos “procedimentos arqueológicos básicos”, segundo O'Neill. Ela informou o papa Pio XII, que a encarregou do projeto.

Entre suas primeiras tarefas estava decifrar a confusão de inscrições no Muro de Graffiti que havia sido anteriormente ignorado. Entre as letras estavam símbolos cristãos profundamente simbólicos como P por Pedro, R por ressurreição e T pela cruz. E então Guarducci encontrou uma pista gigante - uma inscrição que dizia "Perto de Peter". Ao lado dela, havia uma que ela havia vislumbrado anteriormente "Peter está dentro".

Um antropólogo médico subseqüentemente examinou os ossos que inicialmente haviam sido considerados os de São Pedro e determinou que a descoberta era falsa. Ele então verificou a autenticidade da segunda descoberta. Em 1965, o Vaticano publicou um relatório de Guarducci divulgando a nova descoberta.

Mas Ferrua - o antecessor de Guarducci - lançou uma campanha de desinformação que desafiava a autenticidade do trabalho de Guarducci. Após a morte de Pio VI em 1978, Guarducci perdeu um dos seus últimos aliados no Vaticano. De sua posição como reitor do Pontifício Instituto de Arqueologia Cristã, Ferrua foi capaz de marginalizar Guarducci e remover os ossos do Muro de Graffiti. Como resultado, a verdade sobre os ossos de São Pedro permaneceu obscurecida na controvérsia por décadas.

Finalmente, o Papa Bento XVI ordenou uma revisão do assunto, que foi concluída sob o Papa Francisco. A revisão reafirmou as conclusões de Guarducci e, em 5 de dezembro de 2013, o Papa Francisco restaurou os ossos ao antigo local de descanso.